Patricio Meller: «La sociedad chilena se ha vuelto adicta a un cobre por sobre los US$3 la libra»

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Ad portas de lanzar un libro respecto de la importancia del cobre en la economía chilena, el economista sostiene que lejos de depender menos del metal rojo, nunca hemos dependido mas que en la actualidad. Además, sostiene que el nivel del cobre de la ultima década no es repetible.

El cobre enriqueció a Chile. Pero el futuro se ve precario» . Así titula uno de sus últimos reportajes la revista The Economist respecto de la actualidad del commodity en nuestro país. Es una visión que comparte el economista y académico del Departamento de Ingeniería Industrial de la Universidad de Chile, Patricio Meller, que afina los últimos detalles de su libro dedicado al metal rojo y las implicancias que éste ha tenido en la última década para el país en materia económica.

Al respecto sostiene que nunca en la historia habíamos dependido mas del cobre, considerando que los ingresos que se perciben por sus exportaciones repercuten directamente en los bolsillos de los chilenos (lo llama el «súper sueldo» de Chile ), y se desmarca de la visión del ministro de Hacienda, Felipe Larraín, quien ha afirmado que cada vez el país depende menos del metal rojo .

En su libro, usted plantea que el cobre «cambia a Chile» . ¿Cómo explica esto?

Efectivamente ese es el planteamiento de entrada, que el Chile de hoy en gran parte se debe a lo que ha pasado con el cobre. El primer indicador que explica esto es el aumento de 11 veces en las exportaciones del metal rojo desde 1990 a 2011. Lo que aquí ocurrió en los últimos 20 años se dio por una combinación de incremento de la producción y del precio del cobre. Eso nos sacó del nivel de subdesarrollo en que estábamos y llevó a reducir notablemente nuestra deuda externa. Claramente el cobre incide directamente «a la historia. Más que eso, la sociedad chilena se ha vuelto adicta al cobre por sobre los US$3 la libra.

¿A qué se refiere?

Esto quiere decir que nos acostumbramos a consumir bienes importados de los cuales el cobre financia casi el 60 % de las importaciones. Nuestros salarios reales se han incrementado notablemente, que el cobre financia de manera importante, y es el segundo de los mecanismos más importantes a la hora de recaudación fiscal después del IVA. Eso implica que pagamos menos impuestos gracias a que el cobre financia una mayor parte del gasto público. tercero: permite financiar un gasto social más alto.

o sea estaría bien llamarlo «el sueldo de Chile»[

Es el súper sueldo de Chile.

La caída del metal

En los últimos días el precio del cobre ha bajado considerablemente. ¿Le preocupa?

En esto hay que primero tener una perspectiva más macro de cómo funciona el mercado mundial; en ese sentido, China tiene que seguir comprando cobre para seguir con su estrategia de llegar a un nivel de desarrollo e incrementar su ingreso per cápita. Ahora, yo no creo que el precio pueda caer a US$ 1 la libra, pero es bueno de todas formas hacerse esas preguntas. hay que ponerse en escenarios distintos. Qué pasa si cae a US$ 1,5 o qué pasa si el cobre llega a US$10 la libra.

¿Usted suscribe la estimación que hizo el comité consultivo el año pasado para elaborar el presupuesto?

Yo suscribo lo que dicen las consultoras internacionales, que hacen proyecciones a diez años, y ellas no creo que están mirando lo que dicen los expertos. En ese sentido creo que ven un valor más alto para lo que viene, sin duda.

Fuente: Puslo


SALA DE PRENSA

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