Cae aporte del cobre al fisco

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Ingresos tributarios del cobre representaron 8,2% del PIB en 2007 y cifra cayó a 3,1%, por mayores costos de la minería.

Si bien el precio del cobre ha sido más alto durante la Administración de Sebastián Piñera (promediando US$ 3,64 la libra entre 2010 y lo transcurrido de 2013) respecto del gobierno anterior (donde el metal rojo promedió los US$ 2,94 la libra), el aporte del sector minero a las arcas fiscales ha ido a la baja.

De acuerdo a datos de la Dirección de Presupuestos (Dipres), los ingresos tributarios vía cobre representaron 3,1% del Producto Interno Bruno (PIB) en 2012, cifra que ascendía a 8,2% en 2007, previo a entrar a la fase de recesión económica debido a la crisis subprime.

Una de las razones de esta tendencia son los mayores costos que han enfrentado las compañías del rubro minero. De hecho, de acuerdo al último anuario de Cochilco, el índice de costos totales unitarios de cobre en Chile se ubicaba en 122 en 2007, y esta cifra subió a 234 el año pasado.

Álvaro Merino, gerente de estudios de Sonami, advierte que en los últimos ocho años se ha dado un alza generalizada de costos en la minería y que se ha más que duplicado el valor de esta «importante variable» en la industria. Uno de los insumos que más se han elevado es la energía. Asimismo, agrega Merino, preocupa la pérdida de productividad. De hecho, la producción de cobre -que explica el 90% del PIB de este sector- entre 2004 y el 2012 se mantuvo prácticamente constante, pues pasó de 5.420.000 a 5.455.000 toneladas, y en esos nueve años se invirtieron US$ 54 mil millones y el personal ocupado aumentó sustancialmente.

Patricio Meller, investigador senior de Cieplan, explica que el alza del precio del cobre ha sido factor fundamental en el crecimiento de la economía después de la recesión de 2009, ya que ha incrementado el valor de las exportaciones totales. El precio de cobre este año ha descendido a cerca de US$ 3 la libra, desde US$ 4 del año anterior, pero también los costos de producción han subido, y eso afecta las utilidades de las empresas mineras, incluyendo a Codelco. Esto impacta en los ingresos del fisco y en el tipo de cambio, agrega.

En opinión de Erik Haindl, de la Universidad Gabriela Mistral, es cierto que el alto precio del cobre es lo que ha estado haciendo crecer a la economía en niveles en torno a 6%. De no mediar el alto valor del metal, la actividad no habría sido tan dinámica, asegura.

Haindl ve el precio del metal rojo con fuerte tendencia a la baja hacia el futuro, por lo que, independiente de quien asuma el nuevo gobierno, vislumbra un menor crecimiento para la economía chilena en los próximos años.

Fuente: El Mercurio, 25 de junio de 2013


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